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(GFR Media)
La presidenta de la Asociación de Farmacias de Comunidad de Puerto Rico (Afcpr), Idalia Bonilla, reiteró hoy el reclamo de su grupo para que la Cámara de Representantes y el Senado tramiten legislación para regular a los Administradores de Beneficios de Farmacia (PBMs) “que operan sin reglamentación como intermediarios manejando los beneficios y procesando las cubiertas de medicamentos para las aseguradoras”. 
Las farmacias de la comunidad han resaltado que los PBMs les pagan medicamentos por debajo del costo de su compra a las droguerías, conllevando pérdidas y procesos de apelación onerosos que afectan su operación diaria. 
“Las acciones de los PBMs son insostenibles porque al no estar regulados, establecen protocolos que están retrasando o negando el despacho de medicamentos, dilatando servicios y limitando el acceso de los medicamentos a los pacientes”, indicó Bonilla en comunicado de prensa.
Apuntó, además, que los PBMs están creando redes cerradas que limitan el acceso de los pacientes a sus farmacias. 
“Aun cuando las farmacias de la comunidad tienen los medicamentos disponibles, los PBMs están enviando las recetas a otros lugares provocando que los pacientes tengan que esperar días y semanas para comenzar sus terapias. Esta situación empeora cuando el paciente se ve obligado a esperar a que le lleguen sus medicamentos por correo,” explicó la farmacéutica y dueña de farmacia de comunidad. 
La asociación alega también un trato discriminatorio en los procesos de contratación individual entre las farmacias y los PBMs, “los cuales son unilaterales e injustos para las farmacias, afectando a las farmacias de la comunidad”.
Asimismo, rechaza la alegación de que los PBMs negocian tarifas que mantienen los costos de los medicamentos más bajos al denunciar que los PBMs retienen para sí los descuentos, rebates y beneficios concedidos por los manufactureros de medicamentos, encareciendo el costo de medicamentos.
Un proyecto se encuentra ante consideración de la Comisión de Salud en la Cámara de representantes con el propósito de crear la Ley para Disponer Prácticas Comerciales Transparentes entre los Administradores de Beneficios de Farmacia (PBM, por sus siglas en inglés), y para otros fines relacionados. Fue presentado el 6 de julio de 2015 por el representante José Aponte Hernández y desde que apareció en la primera lectura de la Cámara el 17 de agosto de 2015, no ha avanzado en el trámite legislativo. 
Según se indicó en la comunicación, en Puerto Rico hay tres PBMs que controlan un 75% del mercado: MC21, Abarca Health y PharmPix. De todos los componentes del sistema de salud, los PBMs en el país son los únicos que no están reglamentados.
En Estados Unidos, se mencionó, al menos 32 estados han establecido legislación para regular y uniformar las auditorías a las farmacias por parte de los PBMs. Algunos de estos son Alabama, Arkansas, Connecticut, Iowa, Kansas, Maryland, Mississippi, South Dakota y Vermont.
En Puerto Rico, hay unas 750 farmacias independientes que les brindan servicios a miles de pacientes en toda la Isla.