LA PRENSA LIBRE

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viernes, 28 de febrero de 2014

Mea culpa de la AAA ante posible multa

Mea culpa de la AAA ante posible multa

Mientras, el lunes inicia caso contra la madre del menor
 
Por Daileen Joan Rodríguez / daileen.rodriguez@gfrmedia.com
A Javier Álvarez Luciano se le acusa de maltratar y atentar contra la vida de su hijastro de seis años de edad. (Archivo)
Aguadilla - Un jurado de siete hombres y siete mujeres tendrá la encomienda hoy de repasar la prueba contra Javier Álvarez Luciano, acusado de maltratar y atentar contra la vida de su hijastro de seis años.
Al hombre también se le acusa por violación a la ley de armas.
El menor fue encontrado desnudo y moribundo dentro de un cilindro de lavadora, abandonado a orillas de la playa La Mojonera en Rincón el pasado 26 de agosto.
Por estos hechos, el lunes próximo dará inicio contra la madre del menor, Yaneli Lecona López, de nacionalidad mexicana, acusada de encubrimiento y negligencia.
Tanto los fiscales Silda Rubio y Néstor Marquez, como el licenciado Hilton García Aguirre, abogado de defensa, darán hoy su informe de la prueba desfilada contra Álvarez Luciano desde el pasado 3 de febrero, en la sala 503 del Tribunal de Aguadilla. De 39 testigos, solo 19 bastaron para el ministerio público pasar la prueba en contra del acusado.
Ayer, la defensa sentó a la última testigo de 12 que fueron admitidos por el tribunal, una vecina contigua al apartamento donde vivió el menor junto a su madre y padrastro en el Residencial San Rosa.
María S. Mendoza comenzó diciendo que el día de los hechos vio al niño como todas las mañanas y que no notó que tuviera nada en el brazo. Dijo además que no vio a Javier porque se fue al interior del apartamento.
Sin embargo, la fiscal Silda Rubio le hizo reconocer que en su declaración jurada había dicho que ese día vio a Javier salir con una vara y que le dijeron que iban a pescar.
Luego dijo que por la tarde llamó a Javier para preguntarle por el niño y que salió Yaneli y le dijo que el nene estaba durmiendo en el cuarto. Lo cierto es que el menor ya estaba en Centro Médico de Mayagüez recibiendo auxilio, tras ser encontrado severamente agolpeado e inconsciente dentro de un cilindro de lavadora a orillas de la playa.
A su salida de la sala 503 del Tribunal de Aguadilla, la vecina hizo expresiones contundentes contra el acusado, a quien “no lo quieren allí”.
“Yo creo que él lo hizo. Él dice que no lo hizo, pero yo creo que lo hizo, porque si no, ¿por qué no dice quién lo hizo?”, sentenció la vecina haciéndose eco de la voz de otros residentes del complejo público. “Ahí él no puede entrar”, reiteró.
El licenciado García Aguirre dijo tener la conciencia tranquila en lo que a su desempeño como abogado de oficio respecta.
“Yo te puedo decir que la mejor almohada para dormir es una conciencia tranquila. La mía está bien tranquila”, dijo, reiterando que no sentó a Javier a declarar “porque no todo el mundo es buen testigo para declarar”, concluyó.

Piden que juicio contra Casellas sea en Boston

Piden que juicio contra Casellas sea en Boston

Defensa dice que aquí no habrá un proceso imparcial
 
Por Mariana Cobián / mariana.cobian@gfrmedia.com
El juicio a nivel federal contra Casellas Toro debe iniciar el 7 de abril. (Archivo)
El abogado de Pablo Casellas Toro, Francisco Rebollo Casalduc, solicitó formalmente el cambio de jurisdicción en el caso que su cliente enfrentará a nivel federal a partir del 7 de abril por entender que en la Isla no es posible conseguir un jurado justo e imparcial, luego de la “publicidad excesiva, sensacionalista y altamente con prejuicios” del caso por el asesinato de su esposa Carmen Paredes Cintrón.
En la moción radicada ayer en el expediente del caso federal, Rebollo Casalduc propuso al juez asignado a atender el caso, Joseph R. Goodwin, de Virginia Occidental, que el juicio por tres cargos por proveer información falsa a agentes federales se vea en el Tribunal Federal del distrito de Massachusetts, en Boston, catalogándolo como una jurisdicción “neutral”.
Rebollo Casalduc presentó el documento de 22 páginas detallando la cobertura “extensiva” que recibió el caso. El escrito señala que a los pocos minutos de que Casellas Toro encontrara a su esposa muerta en el área de la piscina, llegaron las autoridades y emergencias médicas, y justo después llegaron los representantes de los medios de comunicación del país, y desde entonces, se convirtió en la noticia principal de los noticieros televisivos, radio, prensa escrita, Internet y programas de entretenimiento.
“El asesinato de Paredes Cintrón dominó las noticias en la pequeña isla de Puerto Rico de forma sin precedente”, lee la moción.
“Desde poco después de los eventos del 14 de julio de 2012, el público en general y la prensa local, específicamente, declararon no oficialmente a Casellas Toro como el responsable de la muerte de su esposa y demandaron su arresto”, agregó el abogado.
Recalcó que la publicidad también se concentró sobre el padre del acusado, el juez federal Salvador Casellas, catalogando la situación como un “circo”.
“Horas y horas fueron dedicadas a criticar el hecho de que el juez federal Salvador Casellas, el padre del acusado, había llegado a la residencia de su hijo mientras la Policía de Puerto Rico trabajaba en la escena del crimen. El público, y muchos analistas, reclamaban y discutieron por días y días que el juez Casellas había interferido u obstruido la investigación, que había alterado la escena, y que ejercía influencias a favor de su hijo. El público indicó que como Pablo Casellas Toro era hijo de una persona prominente, se saldría con la suya”.
Recalcó además que el caso coincidió con la campaña del plebiscito para enmendar la Constitución que garantiza el derecho a fianza a todo acusado por delitos criminales, y que Casellas Toro se convirtió en el “poster child” (niño símbolo) de la misma, especialmente cuando al ser arrestado el 6 de septiembre de 2012, se le impuso una fianza "sin precedentes" de $4 millones, la cual prestó.
Rebollo Casalduc informó que la defensa contrató a la firma Publimedia Inc. para tabular las noticias del caso en los medios de comunicación y los mismos fueron incluidas en la moción.
También contrataron a “The Marketing Center”, que hizo un estudio de opinión pública en abril de 2013. El mismo reveló que el 70% de los residentes del distrito judicial donde se vio el caso a nivel estatal creían que el acusado era culpable de los cargos que enfrentaba. El 12% dijo no tener opinión sobre el caso, el 8% dijo no tener conocimiento del caso y el 5% dijo que la verdad se vería en su momento durante el juicio.
“Sería razonable concluir que después de que se diera el juicio estatal por cargos de asesinato que se dio entre octubre de 2013 y enero de 2014, después de que el público vio en vivo el veredicto de culpabilidad en la noche del 22 de enero de 2014, y después de la sentencia pública que se transmitió en vivo el 6 de febrero de 2014, y después que las autoridades federales revelaron los cargos que enfrenta, el porciento de ciudadanos en Puerto Rico que cree que Casellas Toro es culpable por estos delitos es al menos igual a lo que reveló el estudio, y probablemente sea más alto”, expresó Rebollo Casalduc en el escrito.
Dijo que, “ningún otro juicio en la historia de Puerto Rico ha sido cubierto por los medios de comunicación a este extremo”, y señaló que un juego de la liga de béisbol profesional en Mayagüez fue interrumpido para informar que Casellas Toro había sido encontrado culpable.
“Todos los factores pesan sobre la presunción de prejuicio en este caso. Esta corte tiene la discreción de ordenar el cambio de jurisdicción en este caso y debería hacerlo, por los intereses de la justicia y para ser justos, ejercer la discreción de ordenar que el juicio en este caso se mueva a una localización neutral, como lo sería el Tribunal Federal de Massachusetts, en Boston”, concluyó el abogado.
Rebollo Casalduc había adelantado que solicitaría el cambio de jurisdicción en la vista del 7 de febrero pasado, a lo que el fiscal Michael E. Gilfarb, de Florida, no tuvo objeción.
El pliego acusatorio emitido por un gran jurado el 10 de abril de 2013, detalla que Casellas Toro “a sabiendas y voluntariamente ofreció testimonio falso, fraudulento y ficticio” al alegar que el 17 de junio de 2012 fue víctima de un robo a mano armada por dos individuos que supuestamente dipararon al cristal trasero de su vehículo y lo hirieron de bala en un brazo para robarle el carro. Según la acusación, el hoy convicto pretendía “crear la falsa impresión de que fue víctima de un crimen” para alegar que le robaron dos armas, que luego fueron recuperadas, una de ellas en su hogar y la otra fue el arma homicida del asesinato de su esposa.

Se nivela la batalla de status en el Senado federal

Se nivela la batalla de status en el Senado federal

Dos senadores rechazan el proyecto a favor de un referéndum estadidad sí o no
 
Por José A. Delgado / jdelgado@elnuevodia.com
En el Senado, se suele necesitar 60 votos para echar hacia delante una medida. (Archivo)
WASHINGTON – La advertencia de dos senadores estadounidenses de que se enfrentarán al proyecto que el Partido Nuevo Progresista (PNP) promueve en el Senado federal, a favor de un referéndum estadidad sí o no puede ser otra señal de que el próximo proceso de status será reglamentado en Puerto Rico.
Los senadores Roger Wicker, republicano por Mississippi, y Joe Manchin, demócrata por Virginia Occidental, dedicaron 15 minutos del miércoles en el hemiciclo del Senado a denunciar el proyecto senatorial 2020 y reclamar que en cualquier futura consulta se incluya el status actual, comúnmente conocido como Estado Libre Asociado (ELA).
Contrario a los coauspiciadores del 2020, los demócratas Martin Heinrich (Nuevo México) y Ron Wyden (Oregón), Wicker y Manchin le quitan legitimidad al plebiscito de noviembre de 2012, en el que el 54% de los electores rechazó el status territorial, y descartan la teoría del PNP de que la estadidad reflejó tener un apoyo electoral de 61%.
“El porcentaje de las personas que apoyan la estadidad no ha cambiado significativamente en los pasados 20 años y ciertamente no refleja un ímpetu como para el Congreso poner en marcha otro proceso de admisión”, indicó el republicano Wicker, quien considera que la estadidad obtuvo solo cerca del 45% de los electores que participaron en la más reciente consulta.
Tras los resultados de 2012 y en momentos en que el Comité de Recursos Naturales de la Cámara baja federal espera por un informe de la Oficina de Contraloría General (GAO) sobre el costo para el Tesoro de otorgarle la estadidad a la Isla, el demócrata Manchin, sostuvo que “diseñar un plebiscito que excluya todas las opciones, excepto la estadidad, no es la solución”.
Los demócratas Manchin, Heinrich y Wyden son miembros del Comité de Energía y Recursos Naturales, con jurisdicción principal en el debate de status.
La legislación federal a favor de un referéndum estadidad sí o no, que se quiere vincular con un proceso de admisión de la Isla como estado, fue presentada en el Senado el pasado 12 de febrero, horas antes de que Wyden dejara la dirección del Comité, ahora en manos de la demócrata Mary Landrieu (Louisiana).
En el Senado, dividido entre 55 miembros demócratas y 45 republicanos, se suele necesitar 60 votos para echar hacia delante una medida. Wicker es el primer republicano que se expresa sobre el proyecto de Heinrich y Wyden.
Los mensajes ofrecidos desde el hemiciclo del Senado federal por Manchin y Wicker, aliados del Partido Popular Democrático (PPD), fueron promovidos ayer en Washington por el gobierno de Puerto Rico, incluida una de sus empresas de relaciones públicas.
Responde Pierluisi
Ayer, además, en un mensaje en el hemiciclo de la Cámara baja, el comisionado residente Pedro Pierluisi, criticó que Wicker y Manchin eludieran hablar del rechazo dado en el plebiscito de 2012 al actual status territorial.
Pierluisi defendió a su vez la legislación de Heinrich que es similar a la que presentó en mayo de 2013 en la Cámara baja federal y que sigue engavetada por los republicanos.
“Un voto sí o no, por definición no excluye a nadie: aquellos que apoyan la estadidad pueden votar sí y aquellos que se oponen pueden votar no. Este fue precisamente el formato que llevó a Hawai y Alaska a convertirse en estados”, dijo Pierluisi.
El proyecto del Senado 2020 fue presentado casi un mes después, acentuaron Wicker y Manchin, de que el Congreso dejara en manos del secretario de Justicia de Estados Unidos supervisar la constitucionalidad y legalidad de un plebiscito de status que se legislaría y reglamentaría en Puerto Rico, como solicitó el presidente Barack Obama.
El presidente ejecutivo del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Fernando Martín, afirmó que no debe sorprender a nadie que “la mayoría de los congresistas” prefieran la inmovilidad y devolver el debate a San Juan.
“Eso es lo usual - dijo- desde 1898”.

Sugieren evaluación

Sugieren evaluación

Piden cambios administrativos para la UPR
 
Por Keila López Alicea / keila.lopez@elnuevodia.com
El Consejo General de Estudiantes de Río Piedras se manifestó ayer en contra de un alza en los costos de matrícula. En la foto, al centro, el presidente del organismo, Christian Arvelo. (LUIS.ALCALADELOLMO@GFRMEDIA.COM)
La Universidad de Puerto Rico (UPR) deberá realizar una evaluación de sus operaciones administrativas y eliminar las áreas que no sean esenciales para poder operar el próximo año fiscal con un presupuesto menor sin afectar su función principal: la educación.
En esto coincidieron ayer el presidente del Consejo General de Estudiantes del recinto de Río Piedras, Christian Arvelo, y el presidente de la Comisión cameral de Hacienda, Rafael “Tatito” Hernández.
“Sabemos la difícil situación económica que hay en el país. Sin embargo entendemos que siempre, cuando hay problemas económicos, la soga parte por lo más fino. La administración universitaria tiene que ajustarse los pantalones antes que los estudiantes tengamos que asumir los costos”, sostuvo Arvelo.
La administración del sistema universitario informó que ya se está preparando para operar el próximo año fiscal con un presupuesto menor. Aunque aún desconocen con total certeza de cuánto será la reducción, la Junta de Gobierno de la UPR ordenó a la administración central establecer un plan de trabajo que permita atender a la misma cantidad de estudiantes con menos dinero.
Uno de los principales retos de la institución será determinar si está cumpliendo con su rol social de producir profesionales que estén preparados para insertarse al mundo laboral o para servir al país, argumentó Hernández.
“Durante mucho tiempo la universidad ha producido estudiantes para ser empleados, pero ahora lo que el país necesita son empresarios. Hay que ver si se están produciendo profesionales para los que hay trabajo o son personas que irán a trabajar a ‘fast-foods’ o para que se vayan del país”, indicó el representante.
La Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes ya comenzó la evaluación, a grandes rasgos, de lo que será el presupuesto del próximo año, señaló Hernández.
Ante esta situación, el Consejo General de Estudiantes de Río Piedras se manifestó ayer en contra de un alza en los costos de matrícula. Un comité de la Junta de Gobierno de la UPR, ente que el año pasado dejó sin efecto un aumento automático que entraría en vigor en agosto pasado, evalúa la posibilidad de cambiar los costos de los estudios y se prevé que darán a conocer su decisión el próximo 17 de marzo, adelantó Arvelo.
“Lo que va a generar el aumento son unos $2 millones. Antes de establecer esto, se tiene que buscar a los responsables que han mal administrado el dinero de la UPR y los fondos públicos”, enfatizó el líder estudiantil, quien indicó que se llevará a cabo una asamblea de estudiantes el 8 de abril para discutir la decisión que tome la Junta de Gobierno.

Rostros de gestores de sueños

Rostros de gestores de sueños

Sueño de Navidad concreta exitosamente la ayuda para 10 familias
 
Por Rut N. Tellado Domenech / rut.tellado@gfrmedia.com
Eric Vell Díaz Carrasquillo y Joanny Carrasquillo, sus hijos Paola Michelle, Carlos y Eric, el hermano mayor. Les acompaña Dennis Díaz Cruz, quien refirió su historia para Sueño de Navidad. (LUIS.ALCALADELOLMO@GFRMEDIA.COM)
“He aprendido que la vida no depende de los bienes que poseemos, sino de lo que podemos dar”.
Esas palabras de Denis Díaz, de 39 años y vecino de Humacao, cobran mayor significado cuando la acción de dar nace de la acción de ser capaz de sentir las necesidades del otro por haber pasado por situaciones similares.
Ese es el caso de Denis, quien refirió a Sueño de Navidad a la familia de Paola y Carlos Díaz. Los hermanos de 5 y 2 años, respectivamente, tienen necesidades especiales que les impiden caminar. Ambos residen en una humilde casa junto a su hermano mayor, mamá, papá y abuelos.
“Tuve la oportunidad de escuchar sobre ellos a través de un hermano mío y su esposa”, relató Denis. “Me personé a la casa y me conmovió su situación”.
Le impactó el hecho de que en el hogar sólo contaban con la camioneta (pick-up) de una cabina del abuelo. “Ella (la madre) tenía que dejar a uno de los niños en la casa para llevar al otro a las citas médicas porque no cabían todos”, contó Denis. “En todo este tiempo nunca tuvo un carné de impedido, así que yo me moví con ella para que lo tuviera y le facilitara el proceso de llevarlos”.
“A mí me tocó mucho el corazón su situación”, dijo el hombre, que en el 2004 tuvo un accidente de tránsito en el expreso PR-30, donde un conductor ebrio impactó su vehículo. “Cuando me paro en el paseo a finiquitar el papeleo con la Policía, vino otro borracho y con su carro me arrastró más de 33 pies del lugar”. A causa del incidente perdió la pierna izquierda y masa muscular de la pierna derecha, por lo que camina con prótesis.
Después de la traumática experiencia, que le imposibilitó volver a trabajar, asumió otra misión: “Ayudar al prójimo, ya que Dios me dio una oportunidad de vida”.
La satisfacción lo embarga al saber que la familia ha recibido desde pañales hasta un auto donado. “Ha sido una experiencia gratificante que me impulsa a seguir ayudando a otros y sentirme útil dentro de la sociedad”.
Otro que se siente satisfecho de haber ayudado a una familia a través de Sueño de Navidad lo es Orlando Fabery, de 43 años y vecino de Yabucoa. Este refirió a Harry Delgado, un joven de 14 años que hace apenas dos descubrió que padecía el síndrome de Marfan, que causa crecimiento excesivo de los huesos largos.
Orlando quedó parapléjico a los 21 años tras caer de 22 pies de altura cuando trabajaba en la instalación de un acondicionador de aire. Desde entonces utiliza silla de ruedas. La primera la adquirió en KTG, empresa para la que luego trabajó como técnico durante 18 años. Fue allí donde conoció la labor de Sueño de Navidad, ya que KTG es la empresa que provee las sillas de ruedas y otro equipo médico a las familias escogidas para este proyecto.
Por eso, cuando conoció las necesidades de Harry, no dudó en referirlo a El Nuevo Día. “Son nenes con los que yo me identifico por mi condición”, dijo el hombre.
A Harry lo conoció porque el padrastro del joven es soldador y hace labores de mecánica en la casa. Orlando le llevó su auto para que lo reparara. A pesar de que la familia necesitaba costear pruebas especializadas para el adolescente y se había quedado sin dinero para terminar de construir su hogar, el mecánico “me cobró bien poco, mucho menos de lo que costaba ese trabajo”, dijo el hombre. “Yo estaba dependiendo del Seguro Social, estaba sin dinero y él me ayudó. Me quedé de corazón con esa deuda, me acordé de Sueño de Navidad y llamé”.
Luego de la publicación de su historia, Harry recibió el dinero para costear las pruebas especializadas y ayuda para finalizar la construcción de su nuevo hogar. “Me siento bien lleno de bendiciones porque logré hacer un sueño realidad y darle ayuda a un joven que de verdad lo ameritaba”, expresó Orlando.

Banco de favores en acción

Banco de favores en acción

Hacen donación de una guagua para familia de niños con impedimentos
 
Por Rut N. Tellado Domenech / rtellado@elnuevodia.com
A Eric Díaz y Joanny Carrasquillo, padres de Paola y Carlos, les fue donado un auto. (LUIS.ALCALADELOLMO@GFRMEDIA.COM)
Poco después de que la historia de sus hijos Paola y Carlos Díaz, de 5 y 2 años, fuera publicada por El Nuevo Día en diciembre pasado como parte de la serie de reportajes de Sueño de Navidad, Joanny Carrasquillo recibió una llamada que la sorprendió.
“Cuando salió el reportaje, un señor me llamó al teléfono y me dijo: ‘Te voy a hacer un regalo. Te voy a hacer el obsequio de regalarte mi guagua, esa era mi bebé’”, relató Joanny, aún asombrada. “Dijo que, cuando vio el periódico, Dios le habló, le tocó el corazón”.
La familia de Paola y Carlos -ambos con necesidades especiales que les impiden caminar- sólo contaba con la camioneta (pick-up) de una cabina del abuelo, por lo que Joanny tenía que llevar a los niños uno a uno al médico porque no cabían todos en el vehículo. Ahora, en la guagua donada pueden salir todos juntos. “Es del 1996 y está en excelentes condiciones”, describió la madre de tres.
“Él vino del área norte con su familia a traerla. Vinieron a nuestra casa. Ese día compartimos desde temprano hasta por la tarde. Nos reímos, lloramos”, contó. “Ahora los nenes son locos con montarse en la guagua”.
Otro ejemplo del desprendimiento de nuestros lectores para con las familias reseñadas es el inspirado por Harry Delgado, el joven de 14 años que padece del síndrome de Marfan. Dos empleados de un concesionario de autos donaron sus bonos de Navidad para las pruebas genéticas del joven, cuyo costo ascendía a $1,800. Y el alcalde de Yabucoa consiguió carpinteros que terminen de construir la casa de Harry.
Por su parte, el Club de Leones hizo una aportación para el entrenamiento de un perro de servicio para Jayden Rojas, de 2 años y con síndrome Bardet Diedl.
Suzanne Kleis, gerente de Relaciones Corporativas de El Nuevo Día, informó que dos donantes anónimos enviaron cheques por $10,000 y $7,000, respectivamente, a Sueño de Navidad. La ayuda llegó desde estados como Virginia, Tennessee, Florida y Nueva York, así como de la capital federal, Washington DC. Al 25 de febrero, se había recibido un total de $87,607 para ayudar a estas familias.
“Sé que las cosas no están buenas. Pensé que llegaría una que otra ayuda, pero no esperaba que ayudaran tanto a mi hijo”, dijo Nélida Rivera, madre de Harry. “Gracias”.

Luz verde a la emisión

Luz verde a la emisión

Se espera que la Cámara avale el lunes las enmiendas del Senado
 
Por Ricardo Cortés Chico y Antonio R. Gómez / puertoricohoy@elnuevodia.com
Con esta emisión de bonos, se obtendría parte del dinero que se necesita para pagar la deuda que el BGF carga en sus libros. De pie en la foto, el presidente del Senado, Eduardo Bhatia. (ANA.ABRUNA@GFRMEDIA.COM)
La mayoría popular en el Senado incorporó una enmienda al proyecto de ley que autoriza la emisión de $3,500 millones en bonos de obligación general y aprobó la iniciativa, que se espera que el próximo lunes sea nuevamente avalada por la Cámara de Representantes.
De este modo, se allanó el camino para que el Gobierno de Puerto Rico cumpla con su intención de regresar al mercado de bonos a pedir prestado parte del dinero que necesita para pagar la deuda que el Banco Gubernamental de Fomento (BGF) carga en sus libros.
Según el presidente de la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes, Rafael “Tatito” Hernández, las enmiendas incorporadas ayer en el Senado no afectan la esencia del proyecto de ley por lo que no prevé que la mayoría popular tenga problemas y concurra con los cambios hechos en el Senado.
“Ya vimos los cambios. Es básicamente lo mismo que había antes pero con más precisión. Mi estrategia era que fuera una decisión del inversionista”, dijo Hernández.
La emisión de bonos se suponía que se aprobara el pasado lunes en el Senado. No obstante, había interrogantes alrededor de un artículo en la ley en el que el Gobierno renuncia a su inmunidad soberana. Esto le permitiría a los inversionistas demandar al gobierno en los tribunales de los Estados Unidos. La situación mantenía la medida sin votos en la cámara alta.
Esta porción de la ley buscaba darle seguridad a los posibles inversionistas interesados en comprar los bonos de Puerto Rico, los cuales desde la degradación del crédito del Gobierno, no gozan de buena popularidad pese a la triple exención contributiva que tienen los bonos.
Las discrepancias llegaron al punto que el gobernador tuvo que convocar una reunión el miércoles para buscar alternativas que permitieran la aprobación del proyecto de ley. La solución fue precisar que, además de Puerto Rico, sólo se reconocería la jurisdicción del estado de Nueva York, mientras se retiene expresamente la inmunidad soberana de Puerto Rico para que no se enajenen sus bienes inmuebles como resultado de los pleitos legales que puedan surgir con relación a los bonos.
Aun así, la medida ayer contó con el voto en contra de tres senadores de la mayoría popular: Ángel Rosa, Ramón Luis Nieves y Antonio Fas Alzamora. Los senadores del Partido Nuevo Progresista (PNP) y la legisladora independentista María de Lourdes Santiago también votaron en contra de la medida.
En ese voto explicativo conjunto, el trío de senadores populares manifestó que apoya la gestión del gobernador Alejandro García Padilla para atender la situación fiscal del país, pero expresó que “no podemos refrendar con nuestro voto una emisión de bonos en estas circunstancias”.
Sostienen, además, que “ha llegado el momento de reconocer que la deuda de Puerto Rico es impagable” y que es momento “de hablarle claro y sin ambages a los acreedores”.
En el extenso escrito, los senadores afirman también que “continuar los esfuerzos para el servicio de dicha deuda sin que ocurra una renegociación de sus términos, no solo es incorrecto, sino perjudicial a Puerto Rico”.
En otra de sus partes declaran que “hasta ahora hemos seguido al pie de la letra la receta de las casas acreditadoras. Esa receta nos ha llevado a donde estamos. Las casas acreditadoras también comparten responsabilidad por el estado de nuestra situación fiscal y económica”.
Durante el debate de la medida las delegaciones de minoría argumentaron que la transacción resultará muy costosa para Puerto Rico y no resolverá el problema fiscal.
El portavoz del PNP en el Senado, Larry Seilhammer, indicó que la medida endeuda más al país puesto que, aunque se trata de un refinanciamiento, se prevé que se obtendrán tasas de intereses mayores que las actuales.
“Tan solo $750 millones de la emisión van a ser para pagar los gastos del trámite”, objetó el líder novoprogresista.
Seilhammer indicó, además, que las enmiendas que buscan proteger los bienes muebles del gobierno en caso de impago, no tienen sentido puesto que pretenden limitar las disposiciones legales del estado de Nueva York. “Eso va a ser una ley muerta”, dijo el senador ponceño.
Los senadores del PNP y el PPD intercambiaron en el Senado también acusaciones sobre la responsabilidad de esta situación, particularmente el incremento de la deuda.
El presidente del Senado, Eduardo Bhatia, reconoció como dolorosa la decisión, pero advirtió que había solo dos caminos: no pagar la deuda y enfrentar consecuencias desconocidas, o pagarla y seguir trabajando para “salvar” a Puerto Rico.
Esta emisión es importante para el gobierno porque le permitiría al BGF recobrar parte de su liquidez de modo que el banco pueda responder a las necesidades prestatarias del gobierno.

Encuentran a prófugo en cárcel de Pensilvania

Encuentran a prófugo en cárcel de Pensilvania

Tenía una orden de arresto por un asesinato en Arroyo
 
Por ELNUEVODIA.COM
La Policía no reveló por cuales delitos se encontraba preso en Estados Unidos. (Archivo)
Agentes adscritos a la División de Arrestos Especiales y Extradiciones localizaron hoy a un prófugo de la justicia acusado en Puerto Rico por cargos de asesinato, que se encontraba en una prisión del estado de Pensilvania, informó el teniente Ferdinand Acosta.
Contra Emmanuel Martínez Pagán, de 26 años y natural del barrio Yaurel en Arroyo, pesaba una orden de arresto expedida por el juez Isander J. Rivera Morales, del Tribunal de Guayama, en octubre del 2010, con una fianza $200 mil.
Según un comunicado de prensa de la División, al fugitivo se le imputa el crimen de Jorge L. Rivera Torres, de 31 años, a quien ultimó de dos impactos de bala en la espalda mientras se encontraban en un negocio de Arroyo, el 23 de octubre del 2010.
La Policía no reveló por cuales delitos se encontraba preso en Estados Unidos.
Por otro lado, agentes del Departamento de la Policía de New York junto a alguaciles federales y personal de la División, diligenciaron hoy, viernes, una orden de arresto expedida en agosto del 2013, contra Eduardo González Cintrón, de 27 años y vecino de la comunidad Villoda de Guayama.
El individuo había sido acusado en ausencia por el juez Francisco Ocasio por los delitos de distribución de cocaína, heroína y marihuana, por hechos ocurridos el 25 de julio del año pasado en Guayama, señalándole una fianza de $15 mil. En el comunicado, no se precisó el lugar específico en el que fue puesto bajo arresto.
En ambos casos se inició el proceso de extradición hacia la Isla para responder por los delitos que se le imputan.

Incendian autos de juez retirado en San Germán

Incendian autos de juez retirado en San Germán

Los hechos se reportaron en horas de la madrugada
 
Por ELNUEVODIA.COM
Los bomberos recibieron la alerta a través del sistema 9-1-1. (Archivo)
Dos vehículos de un juez retirado de San Germán fueron incendiados en horas de la madrugada de este viernes en hechos que serán investigados por las autoridades.
El jefe de los bomberos en la zona de Mayagüez, el comandante Pedro Rodríguez Garnier, dijo que a las 3:19 a.m. se recibió una llamada del sistema de emergencias 9-1-1 alertando de un incendio de auto en la urbanización Colinas del Río, ubicada en la carretera PR-329, sector Camino Los Mudos, en San Germán.
Cuando los bomberos llegaron al lugar se encontraron con una guagua Ford F-150 y una Rav 4 incendiadas.
Los hechos ocurrieron frente a la residencia de Rafael Lugo Rodríguez, juez retirado y quien se dedica a la profesión de abogado en el pueblo de San Germán. A Lugo Rodríguez le incendiaron su auto, una guagua Ford F-150 del año 2002, y el de su esposa una guagua Rav 4 color gris.
Los vehículos se encontraban estacionados en la entrada de la residencia de Lugo Rodríguez. La guagua Ford F-150 fue pérdida total con daños estimados en $8,000, mientras que el vehículo de su esposa resultó con daños parciales estimados en $4,000.
Por entenderse que este incendio fue intencional, el jefe del Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico, Ángel Crespo Ortiz, ordenó que un investigador de incendios de su agencia inicie el proceso de investigación para determinar el origen y causa del mismo, junto a personal de la División de Explosivos de la Policía de Puerto Rico.

Atropella fatalmente a su hermano en accidente en Peñuelas

Atropella fatalmente a su hermano en accidente en Peñuelas

El hombre arrojó .190% de alcohol
 
Por ELNUEVODIA.COM
La víctima salió expulsada del auto. (Archivo)
Un hombre, que resultó con altos niveles de alcohol en la prueba de aliento, arrolló fatalmente a su hermano en la madrugada de este viernes en la carretera PR-2 de Ponce hacia Peñuelas.
Según informó el agente Heriberto Rodríguez, oficial de prensa de la región policiaca de Ponce, a eso de la 1:48 a.m. Danuel Velásquez Acevedo, conducía un vehículo Acura RSX por la carretera PR-2 en alegado exceso de velocidad y al llegar kilómetro 215, en el sector La Tallaboa Encarnación, en Peñuelas, impactó la valla central.
Danuel Velásquez Acevedo conducía un vehículo Acura RSX por la carretera PR-2 en alegado exceso de velocidad y al llegar kilómetro 215 en el sector La Tallaboa Encarnación, en Peñuelas, chocó la valla central y el auto "rebotó". En ese momento, recibió un impacto por la parte posterior de parte de un vehículo Nissan Altima, conducido por su hermano Emanuel Velásquez Acevedo. 
El choque provocó que Danuel saliera expulsado del auto Acura por el cristal, y su hermano lo arrollara y arrastrara en medio de la vía. Murió en el acto. 
En medio de la situación entre los hermanos, el vehículo Acura quedó en medio de la vía y un tercer vehículo, un Nissan Versa conducido por una mujer identificada como Rosa Vélez, lo impactó. 
Tanto Emanuel como la mujer resultaron con heridas leves. 
Entretanto, la Policía le realizó la prueba de aliento para detectar alcohol al hombre que arrolló a su hermano, la cual dio el resultado de .190%. El máximo de alcohol permitido para conducir es .08%.
Debido a la investigación del accidente, la carretera PR-2 de Ponce hacia Peñuelas estuvo cerrada al tránsito hasta poco antes de las 7:00 a.m.
El accidente lo investigó por el agente José Alameda, de Patrullas Carreteras de Sabana Grande, y la fiscal Limarie Cobián.

Le caen a fuetazos a hombre en Fajardo

Le caen a fuetazos a hombre en Fajardo

Sus heridas requirieron sutura y tiene fracturadas las costillas
 
Por ELNUEVODIA.COM
Agentes del CIC de Fajardo investigan. (Archivo)
Un hombre sufrió fracturas en las costillas tras ser agredido ayer, jueves, por varios individuos  con un “fuete” de caballo  mientras se encontraba en la carretera PR- 3, del barrio Quebrada Vuelta, en Fajardo, informó la Policía.
El informe de novedades establece que  Edwin Morales Cabrera, de 36 años y residente en Ceiba, fue golpeado por tres caballeros, los cuales alega puede identificar.
El perjudicado fue trasladado al hospital HIMA de Humacao para recibir atención médica. Allí,  le diagnosticaron fractura de costillas y varias laceraciones en la espalda y la cara, la cuales necesitaron sutura.
Este caso se refirió al Cuerpo de Investigación Criminal (CIC) de Fajardo para la investigación correspondiente y la radicación de cargos. 
Por otro lado, en la madrugada de este viernes  Abniel López Quiñones, de 24 y residente en Luquillo, fue atacado a tiros mientras conducía por  la carretera PR-3, jurisdicción de Río Grande. 
Según la investigación del agente Jordán Torres, el joven conducía su auto Mitsubishi Lance, del 2014, cuando al llegar al kilómetro 26 un auto Nissan Blanco se le acercó y se bajó  una persona por el lado derecho con un arma de fuego. Esta le hizo varios disparos que alcanzaron al vehículo del perjudicado. Una de las balas lo laceró levemente en el área de la espalda. 
Se informó que el joven se negó a recibir atención médica. 
Este caso se refirió al CIC de Fajardo para la investigación correspondiente. 

Pierluisi exhorta a municipios a solicitar fondos federales

Pierluisi exhorta a municipios a solicitar fondos federales

Hay $600 millones disponibles a través del Departamento de Transportación
 
Por ELNUEVODIA.COM
En los pasados seis años este programa Tiger ha repartido alrededor de $4,100 millones, dijo Pierluisi. (Archivo)
El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, realizó este viernes una exhortación pública a los alcaldes para que soliciten fondos de inversión a través del Departamento de Transportación federal (DOT, por sus siglas en inglés), entidad que tiene asignados $600 millones para distribuir de forma discrecional.
Los fondos federales son del programa Tiger (Transportation Investment Generating Economic Recovery, en inglés). Estos se utilizan para proyectos a largo plazo de seguridad, competitividad económica, estado de buena condición, de habitabilidad y de sostenibilidad ambiental, según indicó Pierluisi en comunicado de prensa.
"El programa de fondos Tiger permite al DOT utilizar un riguroso proceso de selección de proyectos con beneficios excepcionales, con maneras de completar proyectos más rápido, de ahorrar en los costos de construcción e invertir en la infraestructura de Puerto Rico, haciendo de nuestras comunidades unas más habitables y sostenibles", expresó Pierluisi.
Fue el Congreso de Estados Unidos el que asignó los $600 millones para ser distribuidos a su discreción en este ciclo, de los cuales hasta un máximo de $35 millones serán otorgados a proyectos de planificación.
En los pasados seis años este programa Tiger ha repartido alrededor de $4,100 millones, dijo.
"Estos fondos son otorgados a proyectos que tendrán un impacto significativo en la nación, un área metropolitana o una región. Exhorto a todos los municipios a solicitar y utilizar estos fondos para beneficio de nuestra Isla", dijo Pierluisi.

Asignan $1 millón para 30 patrullas policíacas

Asignan $1 millón para 30 patrullas policíacas

Tendrán tecnología para conocer de inmediato si un vehículo es hurtado
 
Por Rebecca Banuchi / rebecca.banuchi@gfrmedia.com
Jaime Perelló, hizo un recorrido de tres horas por el cuartel del centro urbano de Río Piedras y el de Carolina Oeste. (juan.martinez@gfrmedia.com)
La Policía contará próximamente con 30 patrullas nuevas dotadas de equipo tecnológico para que los agentes puedan conocer de inmediato si un vehículo es hurtado o si la persona al volante tiene antecedentes penales.
La flota de tecnología integrada será adquirida mediante una asignación de $1 millón que la Cámara de Representantes identificó de economías propias, y que destinará a la Administración de Servicios Generales para que compre el equipo de rastreo rápido, según una resolución conjunta que fue aprobada este jueves a viva voz durante la sesión legislativa.
Antes de que inciaran los trabajos en la Cámara de Representantes, el presidente de ese cuerpo, Jaime Perelló, hizo un recorrido de tres horas por el cuartel del centro urbano de Río Piedras y el de Carolina Oeste, donde constató la falta de equipo y la escasez de personal. En el caso de Carolina, el cuartel tenía un sistema de cámaras que no funciona hace 20 años, según se informó al líder legislativo.
Incluso, algunos agentes expresaron que, en ocasiones, tienen que costear de sus propio dinero parte de sus uniformes, así como el arreglo de las motocicletas o bicicletas que utilizan a diario.
"Tenemos la mejor fuerza de hombres y mujeres en la Policía, abnegados, entregados, dispuestos a dar su vida por nuestra seguridad. Quien ha fallado es el Gobierno en dar los recursos que ese policía necesita", destacó Perelló durante su turno en la sesión.
Las patrullas que se asignarán a la Policía tras la aprobación de la medida contarán con tecnología de apoyo inmediato que dará acceso a los agentes en la escena a información sobre vehículos hurtados o desaparecidos, antecedentes penales, que alertará si la persona con la que se interviene figura en el Registro de Ofensores Sexuales o si hay multas pendientes de pago.
Según la exposición de motivos de la pieza presentada por la mayoría parlamentaria, en la Isla se estableció un proyecto demostrativo en el que 118 oficiales contaron con la misma tecnología durante un año. Esa iniciativa permitió que en el 2013 se recuperaran 95 vehículos hurtados.
"De ahora en adelante, (este) tiene que ser el equipo que hay que comprar. Los policías no pueden seguir con menos tecnología que la que tienen los propios pillos", enfatizó Perelló.
El año pasado, la Cámara de Representantes hizo una asignación idéntica, también de economías administrativas, pero la destinó al Departamento de la Familia para asistir en la investigación de cerca de 42,000 querellas de maltrato que entonces estaban pendientes de investigación.

Encuentran causa para arresto contra director de finanzas de Cataño

Encuentran causa para arresto contra director de finanzas de Cataño

Por los cargos de perjurio, archivo de documentos falsos y falsedad ideológica
 
Por Cynthia López Cabán / cynthia.lopez@gfrmedia.com
La vista preliminar se fijo para el 11 marzo. (Archivo)
Dos días después de la desestimación de los cargos que pesaban en su contra, la jueza Jessica Morales Correa, del Tribunal de Bayamón, encontró esta tarde causa para el arresto de Héctor Javier Santos Pagán por cargos relacionados con el supuesto fraude electoral en Cataño.
La magistrada encontró causa por los cargos de perjurio, archivo de documentos falsos y falsedad ideológica e impuso una fianza de $1,000 por cada cargo con el beneficio del pago del 10%.
La vista preliminar se fijo para el 11 marzo.
A su salida de sala, los fiscales Edmanuel Santiago Quiles, Lorraine Pietri Colón y Edwin Ortiz Rivera, de la División de Integridad Pública del Departamento de Justicia, se mostraron satisfechos con la determinación.
Santiago Quiles explicó que la magistrada encontró causa para arresto contra el director de finanzas del municipio de Cataño por los mismos cargos que la jueza Myriam Jusino Marrero desestimó el pasado martes porque se había cumplido el término para la celebración de un juicio rápido.
Luego de la determinación de causa para arresto, el Ministerio Público tiene 60 días para cumplir con todas las etapas del proceso criminal, que incluyen el juicio.
El fiscal subrayó también que en la primera radicación de cargos el imputado se allanó a la determinación de causa, pero que en esta ocasión se presentó prueba y las partes argumentaron durante la vista.
Santos Pagán, por su parte, evadió la prensa, pero reaccionó por escrito a la determinación.
En la comunicación, planteó que el proceso judicial iniciado a raíz de una querella del representante del Partido Nuevo Progresista (PNP), Enrique Meléndez, constituye "un intento por traer por los pelos una comparación a los casos de Guaynabo. En aquella instancia llevaron a votar en Guaynabo residentes totalmente ajenos al municipio, cuyo único enlace era la preservación de su empleo en la administración del alcalde O'Neill".
Insistió en que ejerció su derecho al voto conforme al dictamen del juez ante la Junta de Inscripción Permanente.
"Es lamentable que haber puesto a la disposición de mi pueblo la carrera que con esfuerzo propio y el sacrificio de mis padres forjé, pretenda ser utilizada como pieza de ajedrez en los esfuerzos por manchar la obra que dirige en Cataño el alcalde José Rosario", indicó.
Según la teoría del Ministerio Público, el imputado se inscribió en un lugar distinto al que residía para favorecer al actual alcalde de Cataño, afiliado al Partido Popular Democrático (PPD).

Buen tiempo para el fin de semana

Buen tiempo para el fin de semana

Debido a una alta presión
 
Por Frances Rosario / frances.rosario@gfrmedia.com
En la costa se registra oleaje de hasta 2 pies y mar afuera entre 3 a 5 pies. (Archivo)
“Tiempo estable con alguna nubosidad y aguaceros leves” se espera desde hoy, viernes, y durante el fin de semana, informó el meteorólogo Ernesto Rodríguez, del Servicio Nacional de Meteorología (SNM).
Esta mañana hay nubosidad en la zona del Caribe acercándose a la costa del este.
“No se ven muchos aguaceros”, indicó el meteorólogo.
Dijo que la nubosidad debe haberse disipado para la media mañana, dejando los cielos despejados.
No obstante, los aguaceros de la tarde, que son comunes para la zona oeste, podrían registrarse, debido efectos locales.
“En general, una alta presión se va a desarrollar en los niveles alto”, sostuvo el experto.
Esta alta presión también dejará tiempo estable para el fin de semana. Sin embargo, se espera que para la tarde del domingo comience a deteriorarse el tiempo. Una vaguada que se acerca a la zona será la responsable.
Por otro lado, los mares están tranquilos. En la costa se registra oleaje de hasta 2 pies y mar afuera entre 3 a 5 pies, informó.

Denuncian súbito cierre de oficinas del Registro Demográfico

Denuncian súbito cierre de oficinas del Registro Demográfico

Afectados los municipios de Vega Alta y Manatí
 
Por ELNUEVODIA.COM
La oficina del Registro Demográfico está ubicada en el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) de Vega Alta, en la carretera número 2. (Archivo)
Funcionarios gubernamentales exigieron hoy al Departamento de Salud que explique el cierre, sin previo aviso, de las oficinas del Registro Demográfico en Vega Alta y Manatí.
La exigencia presentada hoy por el representante Héctor Torres Calderón; el alcalde de Vega Alta, Isabelo “Chabelo” Molina, y el vicealcalde de Manatí, Benjamín Ramírez Cadena, en comunicado de prensa.
“Los vegalteños y manatieños siempre han contando con sus oficinas del Registro Demográfico y ahora sin orientación ni notificación oficial las cierran. Esto denota una falta de coordinación y planificación por parte de este gobierno ante un servicio esencial para el pueblo”, denunció el representante Torres Calderón.
Molina, por su parte, dijo que la noticia del cierre le tomó por sorpresa y criticó la falta de comunicación de Salud sobre este particular. 
“No entendemos los motivos del cierre del Registro Demográfico ya que no pagan renta, están en un lugar accesible y con facilidad de estacionamiento. No hemos recibido notificación alguna por parte del Departamento de Salud y estamos buscando respuesta, pero no conseguimos comunicación efectiva con las oficinas centrales”, indicó Molina.
La oficina del Registro Demográfico está ubicada en el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) de Vega Alta, en la carretera número 2.
De igual forma, el alcalde manatieño en funciones señaló que tampoco han recibido notificación oficial acerca del cierre de la oficina por parte de la agencia.
“La Oficina del Registro Demográfico que ubica en el centro del pueblo ha estado ahí por décadas. Al tener Manatí y los pueblos limítrofes un sistema vial de primera, se les facilita la llegada de la ciudadanía a adquirir el servicio”, enfatizó Ramírez Cadena.
“Exhortamos a que el Departamento de Salud se reúna tanto con este servidor como con los alcaldes de Vega Alta y Manatí, para buscar alternativas viables que eviten el cierre definitivo de estas oficinas. Los residentes de Vega Alta y Manatí se verán afectados por esta acción y queremos evitar a toda costa que se perjudiquen“, finalizó Torres Calderón. 

Objetos prohibidos en las prisiones

Objetos prohibidos en las prisiones

Conoce ocurrencias de los confinados que atentan contra la seguridad
 
Por Gloria Ruiz Kuilan / gruiz@elnuevodia.com
Las drogas, los celulares, los cargadores y las armas blancas caseras son los objetos de contrabando más comunes en los penales. (Archivo)
Los objetos cotidianos adquieren un matiz distinto cuando de prisiones y confinados se trata, y de eso está muy consciente el secretario del Departamento de Corrección y Rehabilitación (DCR), José Negrón.
Por motivos de seguridad -tanto de los confinados como de los oficiales de Corrección- la agencia se ve precisada a actuar con cautela con algunos objetos y prohibir otros que, en cualquier momento, podrían convertirse en un arma, apuntó el funcionario.
Negrón habló de algunos de esos objetos y qué peligro implican en cualquiera de los 42 penales de Puerto Rico en los que viven 12,500 confinados aproximadamente.
“Con un bolígrafo te matan y la tinta del bolígrafo la usan para hacer tatuajes”, explicó.
Para hacer esos tatuajes, los reos usan los motores de los abanicos de pedestal o de mesa que el DCR permite en instituciones o áreas sin acondicionador de aire.
En las galeras, lugar donde están las celdas, no se le permite a los reos tener microhondas, pero sí en áreas comunes, dijo Negrón. Esto es así porque “calientan agua y, en cuestión de un motín, se la tiran al oficial de Corrección”, manifestó el funcionario.
Todo el mobiliario que el DCR permite en sus cárceles está bajo evaluación constante porque una tuerca, tornillos, material plástico y hasta pequeñas piezas de metal pueden representar un riesgo de seguridad. Negrón precisó que una tuerquita o un tornillo no puede ser tan amenazante, pero un puñado de estos objetos dentro de una media se convierte en un objeto mortal.
Los receptáculos de electricidad muchas veces están quemados u obstruidos en los penales, dijo Negrón. Explicó que esto es así porque algunos reos los usan para prender cigarrillos y hasta provocar cortos circuitos que disfracen el olor tras el consumo de drogas como la marihuana.
Precisamente, las drogas, los celulares, los cargadores y las armas blancas caseras son los objetos de contrabando más comunes en los penales. Solo en enero pasado, el DCR incautó 5,385 artículos en las cárceles con un valor en la calle de $201,512 que en los penales se triplica, dijo el portavoz de prensa de la agencia, César Fiallo. Producto de esa incautación de enero se arrestaron a 83 confinados, cuatro visitantes y un empleado del DCR, sostuvo Fiallo. 

Desastres ambientales que han sacudido al país

Desastres ambientales que han sacudido al país

Se producen mayormente por la falta de planificación y la ignorancia del ciudadano
 
Por Gloria Ruiz Kuilan / gruiz@elnuevodia.com
El huracán Georges, ocurrido en septiembre de 1998, ha sido nuestra emergencia climatológica y ambiental más costosa. (ismael.fernandez@gfrmedia.com)
Por causas naturales, negligencia o errores humanos, Puerto Rico ha sufrido grandes desastres que han causado serios daños a la vida, y propiedad pública y privada.
Desde el 1989, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) le asignado más de $3,000 millones a la Isla para atender emergencias, mitigar daños y reconstruir, a través de declaraciones presidenciales de zonas de desastre.
Los huracanes suelen ser los más recordados cuando se habla de desastres. Pero el director de operaciones de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias, Oscar Sotomayor, expresó que la lluvia producto de huracanes o de una simple tormenta tropical han causado estragos. Por ejemplo, el huracán Georges, ocurrido en septiembre de 1998, ha sido nuestra emergencia climatológica y ambiental más costosa. “Costó $1,720,867,892. Ese fue el total de ayuda individual a las familias y asistencia pública, que es carreteras, derrumbes, puentes”, declaró Sotomayor.
Por su parte, el planificador ambiental, Félix Aponte, explicó que “hay múltiples factores que ponen en riesgo la vida del ser humano” y ponen al país como blanco de desastres naturales. Estos incluyen la falta de orientación y la falta de fondos para dar mantenimiento a la infraestructura.
“Siempre -en muchos de ellos- lo que nos hace vulnerables es la falta de precaución humana y en muchos hay una negligencia tecnológica en los procesos que desarrollamos los humanos. No somos cuidadosos, le asignamos bajo probabilidad a que esos fenómenos ocurran. Además, de los fenómenos que pueda causar la misma naturaleza, todo lo que físicamente el ser humano construye requiere mantenimiento y operación cuidadosa porque tiene una vida útil muy limitada. Eso supone un compromiso de operarlo y no se le asigna presupuesto para ese proceso. Y ese es el proceso que no se lleva a cabo y cuando hay precariedad económica, las empresas y el propio gobierno tienden -a la hora de cortar costos- eliminar el mantenimiento preventivo  y  eso añade un factor de peligro muy grande cuando coinciden eventos muy grandes como terremotos, huracanes… tenemos estructuras muy débiles para resistir”, explicó Aponte.
“Hay insensibilidad en las fuerzas del mercado, irresponsabilidad profesional y el propio consumidor que no se preocupa por preguntar, corrupción al dar permisos… no se hace el trabajo. Realmente no se completa el proceso de planificación. Ordinariamente quien decide qué se construye no lo hace un planificador”, agregó.
De acuerdo con Sotomayor y Aponte, el país continúa siendo altamente vulnerable a los eventos atmosféricos, debido también a la construcción de estructuras en lugares inadecuados.
Ambos apuntaron hacia la planificación como la herramienta para prevenir los desastres.
Los desastres
1. Derrumbe de Mameyes – Era un 7 de octubre de 1985 cuando el barrio Mameyes en Ponce colapsó y cientos de casas, en su mayoría de madera y cinc, pasaron a ser escombros en una enorme fosa de agua y lodo. Los sobrevivientes cargan con las huellas imborrables de esa tragedia que provocó el colapso de 115 casas y 95 muertos. Se recuperaron 40 cadáveres. Vecinos del lugar calculan que la cifra de muertos pudo haber superado las 150 personas. El derrumbe fue producto de los intensos y extensos aguaceros de una onda tropical. El terreno, donde estaba enclavada la comunidad, cedió ante las fuertes lluvias.
2. Huracán Hugo - Ocurrido el 18 de septiembre de 1989 hace 24 años, este huracán de categoría tres representó pérdidas estimadas en alrededor de $1,000 millones. FEMA desembolsó $508,926,161. De esa cantidad, solo $5.6 millones se utilizó para mitigación mientras que el grueso ($500 millones) fue para ayuda directa o asistencia para los damnificados. Se registraron dos muertes: la de una persona en Culebra que no quiso abandonar su velero y la otra hallada ahogada en Fajardo. Pero hubo entre 90,000 a 100,000 refugiados, de los cuales 13,000 se quedaron sin hogar. Hugo tocó tierra entre Fajardo y Culebra y, dos horas después, salió por entre Luquillo y Río Grande. Tuvo vientos sostenidos de 140 millas por hora. Cincuenta y dos municipios fueron declarados zona de desastre. Se perdió el control de la represa Carraízo porque se dejó que el nivel del agua llegara a su tope, lo que amenazó la estructura de la instalación y puso en riesgo la vida de 150,000 personas que viven río abajo. El país estuvo semanas sin servicio de agua y luz.
3. Explosión de gas de Río Piedras - Ocurrida el 21 de noviembre de 1996. La explosión del edificio Humberto Vidal, en Río Piedras, causó la muerte de 33 personas, y dejó a casi un centenar de heridos, millones de dólares en pérdidas materiales y al casco de Río Piedras comercialmente deprimido. Las víctimas y sus sobrevivientes le adjudicaron responsabilidad por la tragedia a la San Juan Gas, al sostener que la causa de la explosión fue un escape de gas de los conductos soterrados de la empresa, que supuestamente se acumuló en el sótano del edificio. Esa tragedia dejó al descubierto la poca fiscalización que tenía la Comisión de Servicio Público con el sistema de gas, dijo el planificador ambiental, Félix Aponte.
4. Derrame de aceite de barcaza – En enero de 1994 el balneario de El Escambrón, que forma una herradura en la parte posterior del Hotel Normandie, parecía una laguna de petróleo al igual que la playa del Hotel Caribe Hilton, en San Juan. El combustible a bordo de la barcaza Morris J. Berman se derramó en el Océano Atlantico, a unos 300 metros de Punta Escambrón. La barcaza fue hundida a 20 millas mar afuera del lugar del accidente, en una fosa a seis mil pies de profundidad. En el proceso un número no determinado de galones de petróleo salió a flote y produjo una mancha de unas dos millas de largo. Otros residuos de aceite afectaron aún más a pescadores del área norte de Puerto Rico.
5. Huracán Georges – Fue un huracán categoría 3 ocurrido el 21 de septiembre de 1998. Cruzó la Isla de este a oeste, por lo que afectó todo Puerto Rico con vientos de 115 millas por hora. No se reportaron muertes directas atribuidas al sistema tropical. El 96% de los usuarios de la Autoridad de Energía Eléctrica permaneció sin servicio de energía y el 77 % quedó sin servicio de agua. Se estimó que el 50% de los cables y postes eléctricos fueron destruidos. La Isla perdió el 75% de la cosecha del café, el 95% de las cosechas de guineos y plátanos, además del 65% de la industria avícola. Se reportó que 28,005 casas fueron destruidas y 72,605 viviendas quedaron parcialmente destruidas. Es considerada la emergencia que más dinero requirió de las autoridades para la recuperación del país.  Dejó 65,000 residencias sin techo, 29,000 personas refugiadas en 426 albergues y requirió de $1,720,867,892 para ayuda a los afectados y para la insfraestructura del país.
6. Buque encallado – El 18 de noviembre de 1999 el barco ruso Sergo Zakariadze encalló en la bahía de San Juan. Las 17,000 toneladas de cemento en polvo a bordo del buque ruso supusieron una preocupación ambiental por el temor de que cayera al mar o por el polvo fugitivo que generaría mientras se removía. Si el cemento en polvo caía al agua podía generar turbiedad temporera que impediría la penetración de luz al mar, necesaria para mantener la vida de las porciones de corales que habitan en la zona. Cuatro meses después se logró remover el barco de la bahía sin incidentes.
7. Incendio de llantas en Aguirre –En 2000 un voraz incendio, provocado intencionalmente, consumió miles de neumáticos en un almacén de la antigua central azucarera Aguirre utilizado por una empresa privada. Fue tan intenso el sinistro, que los bomberos tardaron un mes en extinguirlo. En todo ese tiempo las comunidades aledañas estuvieron expuestas al denso y fétido humo que emanaba de la combustión. Dejó pérdidas cercanas a los $2 millones y destruyó cerca de 20,000 gomas. Además, 100 trabajadores de la empresa quedaron sin trabajo.
8. Incendio en instalaciones biomédicas en Caguas – Un 20 de marzo de 2007, en la empresa Celcius Waste Services, cientos de libras de desperdicios biomédicos, almacenados en un área de estacionamiento de 50 pies de largo por 50 pies de ancho, se quemaron. Fue necesario desalojar una ferretería ubicada en la parte posterior, una compañía de gas y residencias aledañas, además de cerrar un tramo de la carretera #30 en dirección de Caguas a Gurabo y de Las Piedras a Caguas. Los desperdicios biomédicos acumulados allí  eran altamente tóxicos. El consultor ambiental de la compañía explicó que desde septiembre de 2006 tenían acumulados en sus dos instalaciones cuatro millones de libras de desperdicios, ya que la Junta de Calidad Ambiental no les había permitido depositarlos en los vertederos. Los bomberos tuvieron problemas para extinguir el fuego porque no había agua en las tomas, siendo necesario trasladar agua en camiones cisterna de los municipios de Caguas, San Lorenzo, Aguas Buenas y Gurabo.
9. Explosión de Capeco – Sentó un precedente como emergencia ambiental y ocurrió el 23 de octubre de 2009. Aún las autoridades trabajan en la limpieza de las áreas que sufrieron daños. Hasta el pasado 8 de octubre de 2013 se habían removido 26 millones de galones de combustible que no se quemó en los tanques y 16 millones de galones de agua contaminada. El planificador ambiental Aponte dijo que durante la explosión, que causó un potente fuego y una negra humareda, el viento soplaba del sur al norte y ese viento se mantuvo así casi por cuatro días. “Lo que suposo que los contaminantes de esa combustión se fueran al mar. Lo que debió haber ocurrido era que buena parte del día,  el viento hubiera depositado eso desde Cataño a Arecibo  y hubiese habido un desalojo masivo. Los vientos soplan, de ordinario, de este a oeste. Tuvimos suerte de que la naturaleza operó de forma anómala y nos dio oportunidad de controlar una desgracia mayor”, dijo.  
10. Deslizamientos de terreno – El año pasado se registraron dos deslizamientos de terreno. Uno fue en la urbanización Villa España de Bayamón, donde se desalojó permanentemente a 10 familias luego de que el mogote aledaño a sus casas se deslizara como arena y cubriera sus propiedades. El otro deslizamiento ocurrió en la urbanización Alto Apolo, en Guaynabo, donde dos familias perdieron sus casas. Ambos eventos requirieron la intervención de las autoridades estatales y federales, y aún se lidia con las consecuencias de la emergencia.